El animal mas resistente del mundo

Seguramente nunca habras oido hablar de su existencia hasta ahora... pero se trata del animal mas resistente del planeta. Es el tardigrado. Es capaz de vivir durante años en agua helada o hirviente, en terrenos totalmente secos, radiactivos e incluso en el vacio.

Es un invertebrado que mide entre 0,1 y 1,2 milimetros, se alimenta de algas y otros animalitos... y hasta tiene garras, como puedes ver en la imagen.


El nombre tardigrado significa “de paso lento”, y se le dio en 1776 por su lentitud, aunque ya fueron descritos tres años antes, bajo el nombre de ositos de agua (nombre curioso, ¿verdad?).

Los ositos de agua no tienen aparato circulatorio, respiratorio ni excretor. Pero lo mas curioso de ellos es otra caracteristica: su capacidad para adaptarse a situaciones medioambientales extremas, entrando en estados de animacion suspendida llamados criptobiosis.

Mediante un proceso de deshidratacion, pueden pasar de tener el 85% de agua corporal, a quedarse solo con un 3%. De esta forma, el crecimiento, reproduccion y metabolismo de los tardigrados se reduce o se detiene temopralmente, y asi pueden pasar cientos o miles de años.


A mediados del siglo XX, un cientifico holandes añadio agua a algunos tardigrados secos que estaban sobre la hoja de un helecho, que llevaba seca en un museo desde el siglo XVII. Sorprendentemente, tras 200 años, el agua revivio a los ositos de agua, que despertaron y continuaron su vida normal.

Esta resistencia permite a los tardigrados sobrevivir a temporadas de frio y sequedad extrema, radiacion intensa y calor y polucion de cualquier tipo.


De hecho, existen estudios que demuestran que pueden sobrevivir a temperaturas entre los -272ºC y los 149ºC y tambien a la inmersion en alcohol puro y eter.

Cientificos rusos aseguran haber encontrado tardigrados vivos en la cubierta de los cohetes recien llegados del espacio exterior, con lo que han podido sobrevivir en el vacio largas temporadas.


No es raro, por tanto, que habiten en todos los rincones del planeta, y se hayan encontrado ositos de agua en lugares desde las montañas del Himalaya hasta las fosas marinas de mas de 4.000 metros de profundidad.


Vía: Foro Cualquiera

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